Les phases de la Lune

Le Terre tourne autour du Soleil ensemble avec la Lune. Le Soleil éclaire toujours la moitié de la sphère de la Lune. Nous ne voyons pas toujours cette face éclairée parce que la Lune tourne autour de la Terre. C'est ainsi que se produisent les phases de la Lune.

Si la Lune se situe près du Soleil dans le ciel, nous ne pouvons la voir. C'est ce qu'on appelle la Nouvelle Lune (NL). Au fur et à mesure que la Lune s'éloigne du Soleil dans le ciel, nous verrons apparaître un fin croissant de la partie éclairée (du côté ouest). Ce croissant sera visible le soir à l'ouest. Ensuite, le croissant grandira pour devenir une 'moitié de lune'. C'est ce qu'on appelle le Premier Quartier (PQ). La Lune s'éloignera alors davantage du Soleil dans le ciel, jusqu'à ce que le lever de la Lune (à l'est) coïncide avec le couché du Soleil (à l'ouest). C'est alors que nous pouvons voir l'entièreté de la face éclairée. Il s'agit de la Pleine Lune (PL). Après, la Lune se lèvera de plus en plus tard et la face éclairée que nous voyons diminue. Lorsqu'on atteint moins de la moitié, c'est le Dernier Quartier (DQ). La partie éclairée continue alors de rétrécir jusqu'à n'être plus qu'un fin croissant. C'est à nouveau la nouvelle lune et le cycle recommence.

Aux alentours du Premier Quartier, la Lune se lève au cours de l'après-midi. Pendant le Dernier Quartier, la Lune est toujours encore dans le ciel le matin. C'est pour ça qu'il ne faut pas s'étonner de voir la Lune en plein jour lorsque le ciel est dégagé.

Les heures et dates des phases lunaires de l'année 2016 se trouvent ici. On peut trouver les phases pour les années proches dans le tableau en bas et pour une liste des années 2001 à 2030 cliquez ici et pour les années 1900 à 2000 ici.

Suite à l'inclinaison de l'orbite lunaire par rapport au plan dans lequel la Terre tourne autour du Soleil, la Lune se trouve généralement au-dessus ou sous le Soleil lors de la Nouvelle Lune. Si la Lune passe exceptionnellement devant le Soleil, nous assistons à une éclipse solaire. Si la Lune entière passe dans l'ombre de la Terre, on obtient une éclipse lunaire.

Le moment de 'la' Pleine Lune peut être déterminé avec précision. Cet instant précis ce produit quand l'angle entre le Soleil et la Lune mesuré à partir du plan de l'écliptique (c.-à-d. le plan du Soleil dans le ciel) est d'exactement 180°. Pour le Premier Quartier ce sont 90°, pour le Dernier Quartier 270° et pour la Nouvelle Lune 0°. A cause de l'inclinaison de l'orbite lunaire mentionnée ci-dessus, l'amplitude réelle de l'angle entre le Soleil et la Lune peut s'écarter de ces nombres.

Le moment où l'on voit la Pleine Lune peut varier en fonction de l'endroit où l'on se situe. A chaque endroit, on aperçoit cependant une différence de lumière sur la moitié de la Lune qui nous fait face. C'est pourquoi votre Pleine Lune 'locale' peut être différente de quelques heures de la 'vraie' Pleine Lune. Cette variation de la partie éclairée lors de la phase de la Pleine Lune n'est pourtant pas visible à l'oeil nu.
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