Première découverte d’une étoile delta Scuti magnétique (*)

Première découverte d’une étoile delta Scuti magnétique (*)


Coralie Neiner, astronome à l’Observatoire de Paris (LESIA (CNRS/ /UPMC/Université Paris Diderot) et Patricia Lampens, astronome à l’Observatoire royal de Belgique ont découvert la toute première étoile delta Scuti magnétique grâce à des observations spectro­polarimétriques effectuées au télescope CFHT à Hawaii. Les étoiles delta Scuti sont des étoiles pulsantes dont certaines montrent des signatures attribuées à un deuxième type de pulsations. La découverte montre qu’il s’agit en fait de la signature d’un champ magnétique. Ceci a des répercussions importantes sur la compréhension de l’intérieur de ces étoiles.


Deux types d’étoiles pulsantes existent parmi les étoiles ayant une masse entre 1,5 et 2,5 fois la masse de notre Soleil : les étoiles delta Scuti et les étoiles gamma Dor. Théoriquement, les étoiles avec une température de surface entre 6900 et 7400 Kelvin peuvent avoir les deux types de pulsations, on les dénomme « étoiles hybrides ». Le satellite Kepler de la NASA a permis de détecter un grand nombre d’étoiles hybrides candidates, même en dehors de la zone des paramètres physiques prédits par la théorie.

Coralie Neiner de l’Observatoire de Paris (LESIA/Observatoire de Paris/CNRS/UPMC/ Université Paris Diderot), et Patricia Lampens de l’Observatoire royal de Belgique ont donc recherché quel phénomène physique pouvait imiter les signatures des pulsations gamma Dor dans les étoiles delta Scuti. Une explication possible serait la présence d’un champ magnétique qui produirait des tâches à la surface de l’étoile en rotation, ce qui imiterait les pulsations de type gamma Dor. Cependant, aucun champ magnétique n’avait jamais été observé dans une étoile delta Scuti jusqu’à présent…

Elles ont proposé d’observer HD 188774, une étoile hybride candidate de la mission Kepler, afin de rechercher la présence d’un champ magnétique. Grâce aux observations spectro­polarimétriques effectuées avec le télescope Canada-France-Hawaii (CHFT), elles ont découvert que cette étoile delta Scuti est effectivement magnétique et que la signature du champ magnétique a été confondue avec la signature des pulsations de type gamma Dor.

La découverte que HD 188774 n’est pas une vraie hybride, mais la toute première étoile delta Scuti magnétique connue ouvre la perspective d’une nouvelle interprétation des observations pour d’autres étoiles hybrides de la mission Kepler, ainsi que pour les étoiles pulsantes ayant ce type de masse. Cette découverte a des répercussions importantes sur la compréhension de la structure intérieure de ces étoiles (Neiner et Lampens, publié le 14 octobre 2015 dans la revue Monthly Notices Letters of the Royal Astronomical Society d’Oxford University Press).

(*) Basé sur des observations obtenues avec le télescope Canada-France-Hawaii (CHFT) géré par le National Research Council of Canada, l’Institut National des Sciences de l’Univers du CNRS de France, ainsi que le University of Hawaii.

 

Contact scientifique
Dr. Patricia Lampens,
Observatoire royal de Belgique, Direction Astronomie et Astrophysique
Patricia.Lampens@oma.be
+32 2 3730263

Contact Observatoire royal de Belgique
Dr. Jan Cuypers
Jan.Cuypers@oma.be
+32 2 3730234

http://www.astro.oma.be
http://www.obspm.fr/first-discovery-of-a-magnetic.html
http://www.obspm.fr/premiere-decouverte-d-une.html?lang=fr
http://mnrasl.oxfordjournals.org/content/454/1/L86.short?rss=1

 

Illustration d'une étoile delta Scuti magnétique © Sylvain Cnudde LESIA / Observatoire de Paris

Illustration d’une étoile delta Scuti magnétique
© Sylvain Cnudde LESIA / Observatoire de Paris

Partager cet article