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Découverte d’une forte dissipation d’énergie à l’intérieur de Saturne

En mélangeant des très anciennes données digitalisées et des données de sondes spatiales, une équipe internationale dont font partie les scientifiques de l’ORB ont mis en évidence une dissipation d’énergie de marée dans Saturne plus forte que prévue qu’ils ont réconciliée avec la théorie en revisitant les modèle d’intérieur de Saturne et les scénarios d’évolution des orbites des satellites de [...]

L’activité solaire augmente

Le 7 mars 2012 vers 1h30 (heure belge), une éruption solaire de magnitude X5.4 a été observée dans le même groupe de taches qui a produit l’éruption de magnitude X1.1 du 5 mars. Un nuage de plasma a été observé. Les conséquences pour la Belgique sont pour le moment limitées. (En lire plus sur http://www.sidc.be/news/147/welcome.html) [...]

La rotation de Vénus devenue plus lente

La sonde Venus Express a observé que la planète tournait plus lentement qu’auparavant.
Ozgur Karatekin de l’Observatoire était un membre de l’équipe scientifique. [...]

PROBA-2 et la comète « Lovejoy »

Le télescope SWAP à bord du satellite belge PROBA2 a réussi à photographier une comète passant à proximité du soleil. La comète Lovejoy a survolé la surface solaire, traversant sa couronne juste après minuit, ce 16 décembre 2011. Il s’agit de la deuxième comète à être observée pas un télescope dans le domaine de l’extrême ultraviolet (EUV). [...]

Impacts météoritiques à l’origine de la dynamo primitive de la Lune

L’Observatoire royal de Belgique participe à une étude interdisciplinaire aux frontières de la mécanique des fluides et la géophysique de la Lune pour expliquer le champ magnétique lunaire. Les chercheurs montrent dans leur article dans Nature que le champ magnétique lunaire passé est dû aux écoulements fluides engendrés par les changements instantanés du taux de rotation de la Lune suite [...]

Herschel sort l’histoire d’une étoile géante de la poussière

Une équipe internationale dirigée par l’astronome Leen Decin (KU Leuven) et y compris Martin Groenewegen de l’ORB, a découvert toute une série d’arcs de poussière froide autour de l’étoile géante CW Leo. L’équipe a utilisé l’instrument de PACS du télescope spatial Herschel pour détecter pour la première fois des arcs de poussière bien loin de l’étoile. [...]

La vie turbulente des étoiles

Les étoiles bouillent ! L’énergie générée au centre de l’étoile, veut s’échapper. Si cet échappement ne se passe pas assez vite, l’étoile commence à « bouillir » dans ses couches extérieures. Des oscillations se créent et l’étoile nous montre des variations de luminosité, comme notre Soleil. Victoria Antoci et ses collaborateurs avec, entre autres, l’astronome Peter De Cat de l’Observatoire, [...]

Un océan liquide à l’intérieur de Titan

Des scientifiques américains et européens ont récemment estimé l’obliquité et le moment d’inertie de Titan, le plus grand satellite de Saturne, à partir des données radar et gravitationnelles obtenues par la sonde Cassini. Les scientifiques supposent que Titan est dans un état d’équilibre appelé Etat de Cassini. En effet Titan est en rotation synchrone, tout comme la Lune, pour laquelle [...]